November 22, 2011 – 12:57 am | No Comment

This blog was born just over a year ago, in July of 2010, with a series of posts examining the work of Latin American civil society organizations like Artículo 19, the Center for the Investigation …

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Adios… por el momento
November 22, 2011 – 11:29 pm | No Comment

Este blog nació hace poco más de un año, en julio del 2010, con una serie de posts examinando el trabajo de organizaciones de la sociedad civil latinoamericana como Artículo 19, el El Centro de Investigación “Drogas y Derechos Humanos”, y Alternativas y Capacidades. El lanzamiento del blog coincidió con el inicio de mi consultoría con Open Society Foundations. Fui contratado por el Programa de Información y el Programa de Latinoamérica de la Fundación para ayudar a determinar cómo podrían colaborar más eficazmente el uno con el otro.

Los consultores son rutinariamente contratados por las fundaciones para “evaluar el impacto” y “alcance de las intervenciones posibles.” Sin embargo, tal como Sameer Padania señaló en una conferencia sobre tecnología y filantropía, la gran mayoría de capital intelectual producido por los consultores permanece escondida en algún disco duro, y fuera de la vista del gran público. En ocasiones, el sobrecargado personal de las fundaciones filantrópicas no dispone del tiempo suficiente para leer los reportes que ellos mismos solicitaron.

Este blog, entonces, fue mi esfuerzo para capturar el estado del uso de la tecnología por la sociedad civil en Latinoamérica, pero de una forma abierta y trabajada en red, que invitara a un más amplia participación más allá del usual puñado de expertos que son regularmente citados en los reportes e invitados a las conferencias. Esperé además brindar a la sociedad civil más información sobre cómo las fundaciones toman sus decisiones presentando una serie regular de entrevistas con los oficiales de programa quienes ultimadamente deciden qué organizaciones reciven subvenciones y cuales no. Finalmente, esperaba usar este blog para promover el concepto de “información cívica;” que es, información pública que es adoptada y analizada por organizaciones tecnológicas de la sociedad civil para promover más participación ciudadana, transparencia gubernamental, y, finalmente, rendición de cuentas.

En sus 16 meses de existencia creo que este blog ha sido razonablemente exitoso en reunir una comunidad de activistas, analistas y tecnólogos latinoamericanos interesados en el uso de la tecnología en la sociedad civil. Ellos continuaran desarrollando innovador software cívico tal como Promesómetro en Perú, Vota Inteligente en Argentina, Queremos Saber en Brasil, e Inspector de Intereses en Chile. Otro signo del creciente entusiasmo: el primer fin de semana de diciembre, docenas de hackers cívicos se reunirán en varias ciudades de la región para dedicar 30 horas a desarrollar aplicaciones que promuevan la transparencia.

Fui menos exitoso, sin embargo, en persuadir a las fundaciones filantrópicas de ser más abiertas y transparentes en sus estrategias y la concesión de subvenciones. La filantropía sigue siendo mayormente una práctica exclusiva y jerárquica, donde las adecuadas conexiones sociales son más  valiosas que las ideas correctas.

El mes pasado, mi consultoría con Open Society Foundations llegó a su fin. Estoy agradecido a mis ex colegas en los Programas de Información y Latinoamérica que me proporcionaron guía y autonomía, y la oportunidad de trabajar con las más reputadas organizaciones de la sociedad civil de toda Latinoamérica. Continuaré trabando en asuntos relacionados a la tecnología y la transparencia con Omidyar Network, la empresa de inversión filantrópica de Pierre y Pam Omidyar. En mi nuevo puesto sin embargo, no tendré el tiempo necesario para dedicarlo a este blog. Si usted estuviera interesado en tomar su edición, puede dejar un comentario en este post o via la página de contacto. El uso de las nuevas tecnologías para promover una mayor transparencia gubernamental está aún dando sus pininos, y espero que emprendimientos analíticos y periodísticos como este sigan acompañando al movimiento.

Por ahora, recomiendo que los lectores interesados en la tecnología y la sociedad civil en Latinoamérica se suscriban a los siguientes blogs para mantenerse al tanto de las novedades:

El crowdfunding o una alternativa del financiamiento de proyectos
November 15, 2011 – 6:09 pm | 3 Comments

Aquellos que alguna vez han desarrollado algún proyecto, o suelen generalmente trabajar en eso, saben que buscar el financiamiento necesario puede ser una labor estresante y hasta desmotivadora. La institución o persona que puede habilitar …

Crowdfunding in Latin America
November 15, 2011 – 6:05 pm | No Comment
Crowdfunding in Latin America

Editor’s Note: Much has been written in English about the use of so-called “crowdfunding platforms” in civil society, but there is relatively little information about the growing phenomenon in Latin America, despite several successful examples …

CRMs para la sociedad civil
October 10, 2011 – 6:46 pm | No Comment
CRMs para la sociedad civil

Abrumado por las interacciones
Como dice el famoso refrán, “no es lo que sabes, es a quien conoces.” El análisis de redes sociales confirma la verdad de Perogrullo. En marzo de 2010, tres investigadores encontraron que …

CRMs for Civil Society
October 10, 2011 – 5:27 pm | No Comment
CRMs for Civil Society

Overwhelmed by Interactions
As the famous saying goes, “it’s not what you know, it’s who you know.” Social network analysis backs up the truism. In March 2010 three researchers found that a CEO’s annual salary increases …

La tecnología de la responsabilidad corporativa
August 24, 2011 – 10:42 pm | No Comment
La tecnología de la responsabilidad corporativa

La semana pasada una comisión chilena de los ministerios de medio ambiente, salud, energia, minería y obras públicas aprobó un enorme proyecto minero carbonífero en Isla Riesco en el extremo sur del país. Los que …

The Technology of Corporate Accountability
August 24, 2011 – 8:08 pm | No Comment
The Technology of Corporate Accountability

Last week a Chilean commission of environment, health, economy, mining and agriculture ministers voted to approve a massive coal mining project on Riesco Island in the far south of the country. Supporters of the project, …

El movimiento de datos abiertos en México
August 15, 2011 – 10:25 pm | One Comment
El movimiento de datos abiertos en México

Aunque todavía anda en sus primeros días, el movimiento de periodismo de datos está estableciéndose en México con el crecimiento de dos comunidades distintas pero que se superponen, Hacks/Hackers y OpenData.mx.
La red global Hacks/Hackers empezó …

Mexico’s Open Data Movement
August 15, 2011 – 9:39 pm | No Comment
Mexico’s Open Data Movement

Though still in its early days, the data journalism movement is taking hold in Mexico with the rise of two distinct but overlapping communities, Hacks/Hackers and OpenData.mx.
The global Hacks/Hackers network began in late 2009 in …

A Mint.com for Government: The Future of Budget Monitoring
July 27, 2011 – 7:57 pm | 2 Comments
A Mint.com for Government: The Future of Budget Monitoring

Once a week I receive a mildly depressing email from Mint.com. Last week was fairly typical: I spent $60 on beer and alcohol when I only budgeted for $10, I paid $8 in banking fees …

Un Mint.com para el gobierno: El futuro del seguimiento presupuestal
July 1, 2011 – 11:38 pm | No Comment
Un Mint.com para el gobierno: El futuro del seguimiento presupuestal

Una vez a la semana recibo un correo levemente depresivo de Mint.com. La semana pasada fue bastante típico: gasté $60 en cerveza y alcohol cuando sólo había presupuestado $10 en ese rubro, pago $8 en …